28 Apr 20 | News

A deconfinement strategy framed by health and research measures

In close cooperation with the Ministry of Higher Education and Research and the Ministry of Health, the COVID-19 Task Force has developed a "Large Scale Testing Strategy" based on a voluntary diagnostic test accessible to the population, including cross-border commuters of the Greater Region.

(Für Deutsch siehe unten)

As part of its exit strategy, the Luxembourg government can count on the support of Luxembourg research, namely the Research Luxembourg COVID-19 Task Force. In close cooperation with the Ministry of Higher Education and Research and the Ministry of Health, the COVID-19 Task Force has developed a "Large Scale Testing Strategy" based on a voluntary diagnostic test accessible to the population, including cross-border commuters of the Greater Region. This will ensure that Luxembourg can better and in an informed manner accompany the lifting of restrictions from the lockdown. The more people participate, the more protection this will mean for the entire population.

"Due to the size of Luxembourg and its limited number of residents, we have a great opportunity: we can test the entire population for the novel coronavirus within a short period of time. This makes us the first country in the world to have a complete overview of the number of infected citizens," said Minister of Higher Education and Research Claude Meisch. By shortening the lockdown period, psychological, economic and social problems will be kept to a minimum.
The overall objective is to avoid a second wave of infected people in the context of exit measures and thus the introduction of a new lockdown.

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8,500 tests for students and teachers this week, 20,000 tests per day in a later phase
The testing starts already this week: about 6,000 high school graduates and 2,500 teachers have the opportunity to get tested before they go back to school from May 4th, 2020. They will be informed by letter. The tests are voluntary: everyone can get tested, no one has to.
The testing strategy consists of expanding the capacity to 20,000 tests per day. The objective is to be able to test the entire population, progressively and in contingents, in some cases several times.

Breaking the infection chain
"The high number of tests carried out will help to assess the extent of the spread of the virus and to detect for the first time asymptomatic cases, which are currently estimated to account for up to 80% of cases. This means that we can detect many more infected people than before, put them in isolation and track their contacts, thus breaking the infection chain”, says Minister of Health Paulette Lenert. "As the protection is greater the more people are tested, we want to encourage all residents of the country to participate in this unique public health measure," she added.
In the next few days and weeks, up to 17 test stations will be set up in the country, where the inhabitants of Luxembourg, but also cross-border commuters, can be tested.
"We are pleased that the government has confidence in Research Luxembourg to support it at this historic stage. The aim is to effectively accompany the spread of the virus and to keep it under control at all times," says Ulf Nehrbass, spokesman of the COVID-19 Task Force and CEO of the Luxembourg Institute of Health (LIH).

The core elements of the large-scale testing strategy
Testing and segmentation of the population into contingents
The Research Luxembourg large-scale testing strategy is based on large-scale virus testing, in which the population is not considered as a whole, but divided into different contingents. The tests per contingent are carried out in 3 stages:
- Stage 1: a representative population of a contingent is tested. The results of these tests give an indication of when the contingent can be freed from restrictions and when it should be tested on a large scale
- Stage 2: All persons in the contingent are invited to be tested on a voluntary basis.
- Stage 3: A representative group is selected shortly after the exit measures in order to be tested a second time. This allows monitoring of whether and how the virus is spreading within the contingent.

For people tested negative, the restrictions of the lockdown are lifted. Positive tested people must enter isolation. Their contacts are traced, tested and quarantined to break the chain of infection.

Projections to better guide the deconfinement strategy
"The projections we make on the basis of the test results help policymakers to make decisions on the exit strategy and to adapt measures to the situation at any time. Important indicators include, for example, the ability to trace contacts and the capacity of the health system”, says Prof. Rudi Balling, Director of the Luxembourg Centre for Systems Biomedicine at the University of Luxembourg.
The COVID-19 Task Force is well organised for this. In collaboration with the Ministry of Health, researchers, statisticians and doctors work together on a daily basis to produce projections for Luxembourg that are as accurate as possible, based on which the decision-makers can then decide on the measures to be taken. This project, which primarily serves a public health objective, will also enable research to gain a better understanding of the virus in the medium term - which is important in order to learn how we can better live with the virus in the future. In addition, the experience gained now will in the long term also serve to be better prepared as a country in the event of another pandemic.

Ease the path towards normality
"What we do here in Luxembourg is unique. Luxembourg can test more extensively than any other country to date. This enables us to take the difficult path out of the COVID-19 crisis towards normality in the most controlled way possible. On the one hand, this minimises risks and on the other hand, provides a solid basis for the government to make decisions," Ulf Nehrbass concludes.

The strategy at a glance
The large-scale testing strategy developed by the COVID-19 Task Force is based on the following 5 elements:
- Consistent monitoring of key parameters - to monitor the evolution of the COVID 19 pandemic in Luxembourg at all times and to provide a basis for decisions on the scope of testing and the introduction of relaxation or restriction measures
- Segmentation of the population into contingents
- High testing capacity: test each contingent, with the aim of gradually and on a voluntary basis testing the largest possible part of the population and then exempting those who test negative from restrictive measures
- Isolation of positive tested people
- Efficient and fast tracing of positive tested people and subsequent quarantine-measures

What is the COVID-19 Task Force?
Efficient measures in the context of the COVID-19 pandemic require close cooperation between research, hospitals and the Government in Luxembourg. For this reason, Research Luxembourg (LIH, LISER, LIST, LNS, Luxinnovation, University of Luxembourg and FNR, under the coordination of the Ministry of Higher Education and Research) has set up the COVID-19 Task Force in order to better implement relevant initiatives. Based on a list of priorities elaborated by ministries and other partners, a number of work packages have been defined, which the COVID-19 Task Force will work on in the coming weeks and months. In cooperation with the government, the COVID-19 Task Force sees its role in providing scientific input to enable the government to work on a fact-based EXIT strategy. To this end, the COVID-19 Task Force is continuously working on updates on the development of the pandemic in Luxembourg and submits concepts and recommendations from a scientific perspective so that they can be incorporated into the political decision-making process.

More information:

Communicated by Ministry of Health, Ministry of Higher Education and Research and Research Luxembourg

E-mail :
GSM : (+352)621589536

Stéphanie SCHOTT
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Eine Exit-Strategie begleitet von sanitären Maβnahmen und Forschung

Die luxemburgische Regierung kann im Rahmen ihrer Exit-Strategie auf die Unterstützung der luxemburgischen Forschung, insbesondere der COVID-19 Task Force von Research Luxembourg, zählen. In enger Zusammenarbeit mit dem Hochschul- und Forschungsministerium und dem Gesundheitsministerium hat die COVID-19 Task Force eine „Large-Scale Testing“ -Strategie erarbeitet, die auf einem freiwilligen Testing der gesamten Bevölkerung inklusive der Grenzgänger aus der Großregion beruht. Dadurch kann dafür gesorgt werden, dass Luxemburg die Aufhebung der Beschränkungen aus dem Lockdown besser und in voller Kenntnis der Sachlage begleiten kann. Je mehr Menschen mitmachen, desto mehr Schutz bedeutet dies für die ganze Bevölkerung.

„Aufgrund der Größe Luxemburgs und seiner überschaubaren Anzahl an Einwohnern bietet sich uns eine große Chance: Wir können innerhalb kurzer Zeit die gesamte Bevölkerung auf den neuartigen Coronavirus testen lassen. So bekommen wir als erstes Land der Welt einen kompletten Überblick über die Anzahl an infizierten Bürgern“, sagt Hochschul- und Forschungsminister Claude Meisch. Durch die damit zu erreichende Verkürzung des Lockdowns sollen psychologische, ökonomische und soziale Probleme so gering wie möglich gehalten werden.

Das übergeordnete Ziel ist, im Rahmen der Lockerungsmaßnahmen eine zweite Welle an Infizierten und somit die Einführung eines erneuten Lockdowns zu vermeiden.

8500 Tests für Schüler und Lehrer in dieser Woche, danach bis zu 20.000 Tests pro Tag
Diese Woche geht es bereits los: Ca. 6000 Schüler der Abschlussklassen der Sekundarschulen und 2500 Lehrer haben die Möglichkeit sich testen zu lassen, bevor sie ab dem 4. Mai 2020 wieder zur Schule gehen. Sie werden per Brief informiert. Die Tests sind freiwillig: Jeder kann sich testen lassen, keiner muss.
Die Test-Strategie sieht den Ausbau der Test-Kapazitäten auf bis zu 20.000 Tests pro Tag vor. Das Ziel ist es, dass die gesamte Bevölkerung getestet werden kann, zum Teil mehrmals.

Die Infektionskette unterbrechen
„Die hohe Anzahl an Tests ermöglicht uns, die Ausbreitung des Virus einzuschätzen und erstmals auch asymptomatische Fälle zu detektieren, welche aktuellen Schätzungen zufolge bis zu 80% der Fälle ausmachen. So können wir also bedeutend mehr Infizierte als bisher detektieren, in Isolation setzen und ihre Kontakte nachverfolgen, und somit die Infektionskette unterbrechen“, sagt die Gesundheitsministerin Paulette Lenert. „Da der Schutz größer ist, je mehr Menschen sich testen lassen, wollen wir hiermit alle Bürger des Landes dazu ermutigen, bei diesem einzigartigen Projekt der öffentlichen Gesundheit mitzumachen“, so die Gesundheitsministerin weiter.

In den nächsten Tagen und Wochen werden bis zu 17 Teststationen im Land errichtet, bei denen sich die Einwohner Luxemburgs, aber auch die Grenzgänger, testen lassen können.

„Wir sind froh, dass die Regierung der luxemburgischen Forschung ihr Vertrauen schenkt, sie in dieser historischen Phase zu unterstützen. Ziel ist es, die Ausbreitung des Virus effizient zu begleiten und jederzeit unter Kontrolle zu behalten“, sagt Ulf Nehrbass, Sprecher der COVID-19 Task Force und CEO vom Luxembourg Institute of Health (LIH).

Die Kernelemente der groβangelegten Test-Strategie
Tests und Einteilung der Bevölkerung in Kontingente
Die Teststrategie von Research Luxembourg basiert auf groß angelegten Virus-Tests, bei denen die Population nicht als Ganzes betrachtet wird, sondern in verschiedene Kontingente unterteilt wird. Die Tests pro Kontingent verlaufen in 3 Etappen:
- Etappe 1: eine repräsentative Population eines Kontingents wird getestet. Die Resultate dieser Tests geben ein Indiz, wann das Kontingent von Beschränkungen befreit werden kann und wann sie großflächig getestet werden soll.
- Etappe 2: Alle Menschen des Kontingents können sich freiwillig testen lassen.
- Etappe 3: Eine repräsentative Gruppe wird kurze Zeit nach den Lockerungsmaßnahmen ausgewählt, um sich ein zweites Mal testen zu lassen. Somit kann überwacht werden, ob und wie sich das Virus innerhalb des Kontingents ausbreitet.

Für negativ getestete Personen werden die Beschränkungen des Lockdowns aufgehoben. Positiv getestete Personen müssen sich in Isolation begeben. Ihre Kontakte werden zurückverfolgt und auch getestet und unter Quarantäne gestellt um die Infektionskette zu unterbrechen.

Projektionen zur besseren Begleitung der Exit-Strategie
„Die Projektionen die wir auf Basis der Testresultate erstellen, tragen dazu bei dass die Entscheidungsträger dann ihre Entscheidungen hinsichtlich der Exit-Strategie treffen und Maßnahmen jederzeit an die Situation anpassen können. Wichtige Werte sind beispielsweise die Kapazitäten der Rückverfolgung von Kontakten und die des Gesundheitssystems“, so Prof. Rudi Balling, Direktor des Luxembourg Centre for Systems Biomedicine der Universität Luxemburg.

Hierfür ist die COVID-19 Task Force gut aufgestellt. In Zusammenarbeit mit dem Gesundheitsministerium arbeiten Forscher, Statistiker und Mediziner tagtäglich zusammen, um möglichst präzise Projektionen für Luxemburg zu erstellen, auf Basis derer die Entscheidungsträger dann über die Maßnahmen entscheiden können. Dieses Projekt, das dem Ziel der öffentlichen Gesundheit untergeordnet ist, ermöglicht der Forschung außerdem mittelfristig, das Virus besser zu verstehen – was wichtig ist, um zu lernen, wie wir in Zukunft besser mit dem Virus leben können. Zudem werden die Erfahrungswerte die jetzt gesammelt werden, langfristig auch dazu dienen, in Zukunft im Falle einer erneuten Pandemie als Land besser vorbereitet zu sein.

Den Weg in die Normalität erleichtern
„Das was wir hier in Luxemburg tun, ist einzigartig. Luxemburg kann so flächendeckend testen wie kein anderes Land bisher. Dies ermöglicht uns, den schwierigen Weg aus der COVID-19 Krise hin zur Normalität so kontrolliert wie möglich zu beschreiten. Somit werden einerseits Risiken minimiert und andererseits eine solide Entscheidungsgrundlage für die Regierung bereitgestellt“, so Ulf Nehrbass abschließend.

Die groβangelegete Test-Strategie auf einen Blick
Die von der COVID-19 Task Force erarbeitete groβangelegte Test-Strategie basiert auf folgenden 5 Elementen:
- Konsequente Überwachung wichtiger Parameter – um die Evolution der COVID-19-Pandemie in Luxemburg jederzeit zu überwachen und um eine Basis zu schaffen für Entscheidungen hinsichtlich Testumfang und Einführung von Lockerungs- bzw Beschränkungsmaßnahmen
- Einteilung der Bevölkerung in Kontingente
- Hohe Testkapazitäten: jedes Kontingent testen, mit dem Ziel, schrittweise und auf freiwilliger Basis einen gröβtmöglichen Teil der Bevölkerung zu testen und anschließend negativ getestete Personen von restriktiven Maßnahmen zu befreien
- Isolierung von positiv getesteten Personen
- Effiziente und schnelle Rückverfolgung von positiv getesteten Personen und anschließende Quarantäne-Maβnahmen

Was ist die COVID-19 Task Force?
Effiziente Maßnahmen im Rahmen der COVID-19 Pandemie erfordern eine enge Zusammenarbeit von Forschung, Krankenhäusern und der Regierung in Luxemburg. Aus diesem Grund hat Research Luxembourg (LIH, LISER, LIST, LNS, Luxinnovation, Universität und FNR, unter der Koordination des Ministeriums für Hochschulwesen und Forschung) die COVID-19 Task Force ins Leben gerufen, um entsprechende Initiativen besser durchführen zu können. Basierend auf einer Liste von Prioritäten, die von Ministerien und weiteren Partnern ausgearbeitet wurde, sind eine Reihe von Work Packages definiert worden, welche die COVID-19 Task Force in den kommenden Wochen und Monaten bearbeiten wird. In der Zusammenarbeit mit der Regierung sieht die COVID-19 Task Force ihre Rolle darin, wissenschaftlichen Input zu liefern, damit die Regierung faktenbasiert an einer Exit-Strategie arbeiten kann. Hierfür arbeitet die COVID-19 Task Force fortlaufend an Updates zur Entwicklung der Pandemie in Luxemburg und unterbreitet Konzepte und Empfehlungen aus wissenschaftlicher Perspektive, damit diese mit in den politischen Entscheidungsprozess einfließen können.

Mehr Informationen unter:

Kommuniziert vom Gesundheitsministerium, dem Hochschul- und Forschungsministerium und Research Luxembourg

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Stéphanie SCHOTT
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Research Luxembourg - Flächendeckendes Testing